29 oct. 2011

DOHA 2 : Pampano cooking class


El otro día fuimos a una cooking class magistral en Pampano, especializado en cocina mexicana . Pampano es mundialmente conocido por ser el restaurante que Plácido Domingo abrió en Qatar de la mano de Richard Sandoval en  “The Pearl”, un complejo inmobiliario de lujo en esta isla artificial en la que vivimos muchos expatriados extranjeros.

Debo decir que fué uno de los eventos mejor organizados al que he asistido!. Nos recibieron maravillosamente y acaparamos toda la cocina!. No soy muy buena cocinera y el chef, Fabián Coronado nos enseñó a cortar, pelar y trocear ingredientes exóticos y  cocinar el típico guacamole, ceviche de hamour ( el pescado estrella en Qatar!) y Nachos de las 11:30am hasta las 16:00pm. HDC nos dió un dossier con todas las recetas que habíamos cocinado y un delantal cortesía del restaurante.  Por si no fuera poco, después nos sentaron en el restaurante y nos ofrecieron otro segundo, postres , café y todavía nos dieron una fiambrera por si nos queríamos llevar más!!!.  Salimos de ahí que no podíamos ni andar pero repetiremos!


                       Gracias Fabián y HDC por esta maravillosa experiencia culinaria!

                ¿ Habéis ido alguna vez a una clase de cocina?¿Os ha gustado?


The other day we went to a cooking class at Pampano mexican restaurant!. Plácido Domingo opened this world wide known restaurant with Richard Sandoval at the Pearl artificial island in Qatar!. 

I´ve to say that it was one of the best events I´ve ever been in Qatar!. I´m not a very good cook but they took great care of us .Fabián Coronado  taught  us how to cut , peel and cook exotic ingredients, as chili, and we learned how to cook guacamole , hamour ceviche ( one of the best fishes in Qatar) and nachos from 11:30am to 16:00pm ( quite some time!). HDC gave us a dossier with all the recepies we cooked, and a cute Pampano  apron!. Moreover, after we ate , they sat us and offered us another dish , deserts, coffee and even a tupper for leftovers ... !.  Can you believe it? We could not even walk home after but I assure you we´ll go back again!!! 


                 Thank you Fabián and HDC for this  wonderful culinary  experience!

             Have you ever went to a cooking class? Was it up to your expectations?









Foto portada : Corbis










27 oct. 2011

WHAT´S IN YOUR CLOSET?


What kind of buyers are we?  Do you go shopping  only when you need it or you´re a compulsive buyer? Well, I think we all are a bit or both , we buy what we need but we also buy to “medicate” ourselves, right? and there isn´t anything wrong with that ,  I just make a budget every month, take the cash and stick with it .I ( credit cards are very much like a candy!). If  you  want to make every penny worth it , here are a few things I do :

Take a look at my closet and select the items I normally use for my daily life: work, social life, to stay at home, weekends and special occasions. Evaluate if I make good use of everything and send to Neverland! (boxes) what I haven´t touched in 2 years!. 


Cover my needs: Make a list of whatever I want to change,  renovate to cover all my needs and make new combinations of items I already have but I don´t feel guilty if one day I  buy a very expensive item  if I feel comfortable ,beautiful and I´m convinced  I will wear it , it will be a good investment!. 

Shop in the right stores: I go to the stores that fit in my style, budget, with good customer service and  I don´t buy anything I´m  not 100% convinced of!. If you have doubts, you won´t wear it, believe me.

Watch the labels: I know I love that  white cashmere sweeter I saw yesterday in that expensive designer store, BUT when I buy expensive delicate items I ask myself: " will I be able to keep it in good condition? Is it washable? will I have to take it to the cleaners every time I wear it and, am I  willing to do that? " 

I take my time: I avoid pushy sales people and if I have to tell them that I need to feel comfortable and take my time or I won´t buy anything, I will. In the Gulf countries they tend to follow you everywhere in the store and  touch by the cm every single item you touch ; well  there isn´t anything more uncomfortable than that and I feel forced to tell them and once they understand its ok. I go to the changing room and  take my  time.  If I need to buy a pencil skirt ,for instance, I  take a chair in the closet, sit down, and see if I am comfortable when I sit ? Ok, bend myself and if  I am  still comfortable , it is not too tight and the skirt is  not see through, I get it!. 

Buy my size: I do not get obsessed about my size because sizes are different in every country; you may know the equivalent of your size, but I try everything on. Every item has its own cut and every designer have they own sizes, even if the fashion industry tries to universalize it, its only a guide. I always try the clothes  to avoid surprises because I had more than one surprise!. 


          "I want to be buried naked; I know there will be a store where I am going"(Nan Kempner) 

                  What about you? do you have your own rules to buy smartly?





Qué tipo de compradora eres? Eres de las que se va de tiendas cuando lo necesita o una compradora compulsiva? Creo que todas somos un poco de todo y de vez en cuando nos "medicamos" con algún que otro capricho, ¿verdad? Y, oye! no hay nada de malo en ello. Lo que sí hago  es hacer un presupuesto cada mes para no pasarme de la ralla, sacar el dinero en metálico cada mes ( la tarjeta es demasiado golosa!) y para estar segura de que compro inteligentemente hago lo siguiente: 

Miro mi armario y selecciono las prendas que uso diariamente; trabajo, mi vida social, para estar en casa, fines de semana y ocasiones especiales y pienso: ¿Uso todo esto? Si hace un par de años que no toco una prenda, la mando a "neverland" es decir, la meto en una caja.

Cubro mis necesidades y hago una lista de todo lo que quiero cambiar, renovar  y que ya no me gusta!. Hago nuevas combinaciones de prendas que ya tengo pero también os digo que si me veo algo  - ni que sea caro- y  me gusta mucho, me veo guapa, estoy cómoda y sé que lo voy a amortizar, me lo llevo!. 

Compro en las tiendas apropiadas: No os digo que no me guste mirar en infinidad de tiendas, como a todas, claro! pero compro en las tiendas que se ajustan a mi estilo, presupuesto, que ofrezcan un buen servicio al cliente, si puede ser estén informados de las colecciones y artículos que tengan en la tienda ( aunque ya sabemos que a veces es difócil) y no compro nada de lo que no esté penamente convencida!.

Miro las etiquetas: Qué ganas tengo de llevarme ese jersey tan delicado que ví ayer de Isabel Marant ... fff pero me pregunto su sabré cuidarlo, si seré capaz de llevarlo a la tintorería  cada vez que lo lleve o si acabará estropeándose y acumulando polvo ... que ya nos conocemos.

Me tomo mi tiempo: En algunos países tienen el concepto que ofrecer buen servicio al cliente es estar detrás del cliente, preguntarle constantemente si necesita algo y recolocar al cm cada artículo que tocas!. No hay nada que me ponga más nerviosa, la verdad, así que hablo directamente con la empleada y le explico que si no me siento cómoda no voy a comprar nada. Sé que es muy drástico pero creo que mejor hacerlo así que salir cabreada de la tienda. Así que una vez lo han entendido, me relajo y me tomo mi tiempo. El otro día ví una falda tubo que me encantaba así que me llevé una silla  al probador , me siento, me agacho, miro que no sea transparente  y  al comprobar lo cómoda que era , me la llevé!. 

Me llevo mi talla: Todas sabemos nuestra talla y el equivalente en otros países pero muchas veces es sólo una guía aproximativa que la industria de la moda intenta universalizar  porque cada prenda tiene su propio corte y cada diseñador o marca su propio tallaje, así que me pruebo todas las prendas porque ya  he tenido alguna que otra sorpresa y ahora me lo pruebo todo!. 

             "Quiero que me entierren desnuda, sé que habrá una tienda donde voy" (Nan Kempner)


           ¿Y vosotras? ¿Cómo os aseguráis de que hacéis compras inteligentes? 



















   

    





                 












24 oct. 2011

SPANISH EMBASSY PARTY!



El Embajador de España y Maria Isabel Castilho de Santos, su mujer, con ocasión de la Fiesta Nacional, nos invitaron anoche a una recepción en el Hotel Ritz -Carlton en Doha, Qatar. Contamos con la participación de la prestigiosa compañía "Francisco Velasco" de danza española y flamenco   que deleitó a toda la comunidad de españoles, embajadores y grandes dignatarios cataríes, con su arte, en un gran espectáculo en el escenario del hall Al-Mukhtassar!.  El Embajador de España en Qatar también anunció su jubilación como cargo público en su último acto oficial antes de empezar su nueva vida al lado de su esposa Maria Isabel. El personal del Ritz se esforzó en recrear algunos de los platos de la cocina española como los buñuelos con bacalao, las patatas bravas, paella , arroz con leche e incluso crema catalana!, todo regado con estupendos vinos españoles que se acabaron en dos horas, cómo no!. ;) 

                          ¿Habéis sido alguna vez expatriados? ¿Cómo lo habéis vivido? 


Last night the spanish community in Doha, foreign ambassadors and qatari Vips, gathered in the Al-Mukhtasar Hall in the  Ritz - Carlton hotel to celebrate the Spanish National Day and the retirement of our Ambassador. He touched the audience with his last speech as an ambassador and politician. Today he will start his new life with his wife Maria Isabel Castilho de Santos , who supported his political career all these years. We had the pleasure to see a wonderful flamenco performance by "Francisco Velasco" dance company , enjoyed a great  buffet reception; the hotel tried to re-create typical spanish dishes such as paella, cod rolls, lamb sticks, bravas potatoes ... and of course we had great  spanish wine,  gone in 2 hours!. To end the evening we had a lavish relaxing after party in the Ritz hotel gardens!.


                        Have you ever been an expat? Did you have a good experience? 
























21 oct. 2011

DOHA 1 : La Paloma


La Paloma ( the pigeon in spanish), it is a mexican bar and restaurant at the Intercontinental hotel in Doha, Qatar. I wanted to check the place out for a long time as I have heard about it. Bring your Qatar Id or Passport when you go as you will definitely need it to get in. At the entrance they will control your Id which is ok but  they will also ask you for  ... your “purpose” ?  Is this really necessary?  you want to meet your friends , have a good time and it makes you feel like you´re in an immigration control!. The place fits under my concept of  informal "music bar” quite dark and live band. If you want to hear your friends talk, go to the Fish market or the Greek restaurant, great choices! , but if you like to party in an informal environment this is a good choice , maybe they should have a second look at the menu though : they mix, spanish, french and portuguese!. I had fish nachos and a lemonade; the presentation and the portions are good and paid 150Qrs ( 30€). Not too bad for Qatar!


                                 Have you ever been there? How did you like it?



La Paloma  en Doha  es un “bar- restaurante “ Tex Mex en el hotel Intercontinental. Quería ir desde hace tiempo ya que no hay muchos lugares con “vidilla” en Qatar. No os olvidéis de vuestro carnet catarí o el pasaporte antes de ir porque no sólo os lo van a pedir ,sinó que os van a preguntar para qué váis!.¿Estoy en un restaurante o en un control de inmigración? Quizá les gustaría re-editar el menú ; mezclan español con portugués y francés. Tengo que admitir que me reí un rato leyéndolo,  pero 150Qrs ( 30€) por unos nachos de pescado y una limonada,  para ser Qatar no está mal ... !. Las porciones son abundantes y es uno de los sitios donde hay más vidilla en Qatar sin ser pretencioso y no tener que vestir de 21 botones!. 




















                                      

20 oct. 2011

THE GULF I : Oman, la Joya del Golfo.




Vivir en Qatar ofrece  la posibilidad de viajar a los países vecinos que, como países musulmanes todos tienen puntos en común, pero también son muy distintos. Omán es un país que tiene aproximadamente unos 3 millones de habitantes. Este pequeño país está gobernado por Sután Caboos que derrocó a su padre y estableció la Sultanía de Oman. 

La capital de Oman, es el punto de partida , el aeropuerto es pequeño pero acogedor y los omanís son gente muy hospitalaria, afable y sencilla!.  Lo más interesante no es la capital aunque tiene los fuertes de Jajali and Mirani , Al Alam Palace , el palacio del sultán Kaboos o los souqs ( los mercadillos), lo más interesante está fuera de la ciudad!.  Aunque es un país desértico, tiene mucha más naturaleza y puntos de interés que otros países del Golfo. Si sois aventureros alquilad un coche y explorad el país sin miedo!. Al hacerlo, tendréis la sensación de viajar 100 años atrás y  conoceréis a beduinos que se ofrecerán como guías para ganar un sobresueldo.  Son gente muy rústica hasta el punto que su apariencia puede llegar a "asustar" pero os enseñarán partes del país que nunca hubiéseis descubierto por vosotros mismos, y os contarán aspectos de su cultura increíbles que no encontraréis en ningún libro!.  

Recorrimos casi todo Omán menos la Gran Mezquita de Muscat, que está segregada por sexos  y  en la que me prohibieron la entrada - incluso vistiendo "modestamente" y llevando el pelo cubierto!-. Me extrañó mucho porque Omán es uno de los páises más liberales del Golfo, la mayoría de mujeres locales no lleva ni siquiera la abaya y muchas no se cubre ni el pelo!.  Por cierto, se come de maravilla así que tendré que repetir por 3ª vez! ;) 


                     ¿Habéis estado alguna vez en Omán? ¿ Os ha gustado? 

















17 oct. 2011

STYLE 5 : Have you found your style?




I believe finding your personal style is slowly discovering yourself. You cannot find your personal style flipping into fashion magazines or imitating what celebs wear because we have our own identity and identity is about personal backgrounds, aspirations, dreams , lifestyle, history , tastes .... which are all reflected in our personal look. Style is about a fun  creative experimentation process which for me I hope it will never end and this is part of the fun!, no rules settled except the ones you make for yourself . You don´t wanna wear something that shouts “ I´m here, look at me!” but being different and finding the bits and pieces that look good in you and be brave to  break the rules!. That means for instance ,wearing red lipstick, a flamenco flower in the hair, as my friend Anahita did on our desert outing last saturday, or wearing ballerinas with an evening dress. Flirt with experimentation and find your own style, it will make you much more interesting and noticeable if you wear that unique and  original  vintage bag no one has   than those women you meet in malls, all wearing that  latest boring  louis Vuitton model!. As Ralph Waldo Emerson said: “ Insist on yourself, never imitate”. 


       And you? Have your found your style? Do you have a signature touch?


Encontrar tu propio estilo es descubrirse a una misma; no leyendo revistas de moda o imitando a famosas porque todas somos únicas y diferentes. Todas tenemos una identidad propia influenciada por muchos factores; nuestra vida, aspiraciones, sueños, familia, el tipo de vida que llevamos, gustos ... que se refleja en lo que compramos y llevamos día a día y que componen nuestro look personal. Encontrar nuestro estilo es un proceso creativo , experimental y además, divertido!. No es llevar algo que grite : “ mírame, estoy aquí ! “ por la calle sinó ser diferente, encontrar lo que te quede fenomenal y te sientas a gusto y romper las reglas. Por ejemplo llevar llevar lápiz de labios rojo , una rosa roja flamenca en el pelo como hizo mi buena amiga Anahita el sábado cuando hicimos una escapada al desierto o llevar bailarinas con un vestido de noche!. Flirtea con la experimentación, te descubrirás a tí misma y encontrarás tu propio estilo. Estoy harta de ver en Qatar a todas las mujeres con el último modelo de Dior , todas son iguales  ... todas nos fijamos en aquella mujer que ha encontrado cómo sacar partido a un bolso vintage y sabe hacerlo suyo como una seña de identidad. Esa es la clave!. 


    ¿Y tú? ¿Has encontrado tu estilo? ¿ Tienes un toque propio característico?



Bianca Jagger 




Brandolini sisters


No presentation needed, Jackie O´










I don´t particularly like Anna dello Russo over the top style but she definitely experiments.





No soy una gran fan de Anna dello Russo pero admiro su capacidad de experimentar.



Diana Vreeland



Victoria Beckham ,not always so stylish,found her style experimenting.
Victoria Beckham rica y no  ha sido siempre tan estilosa.


Ali Mc Graw 
Viviana Marni

Audrey Hepburn and Oscar de la Renta



Marianne Faithfull



      
          Those ladies have a terrific personal style!  Look at them, which is your favourite? 
           He aquí algunas mujeres con gran estilo propio! ¿ Ya has escogido  a tu favorita? 

         In our next post we will give you tips to find your own personal style and have fun! 
        En nuestro próximo artículo te daremos las claves para encontrar tu estilo propio!